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miércoles, 26 de septiembre de 2012

Taj Mahal, el mayor regalo hecho por amor





    El Taj Mahal es una de Las Nuevas Siete Maravillas del Mundo Moderno. El Taj Mahal es el mayor regalo que se ha hecho nunca por amor. El emperador mogol Sha Jahan, que significa ‘rey del mundo’ mando construir el Taj Mahal ,un monumento funerario , dedicado a su segunda esposa Arjumand Bano Begum, popularmente conocida como Mumtaz Mahal ‘joya del palacio’, que murió en el parto de su 14º hijo, 7 de los cuales murieron en la niñez. A la muerte de la esposa del rey se decretó luto nacional en su honor durante dos años. El matrimonio duró 19 años.La muerte de Mumtaz provocó tal dolor en el emperador que abandonó la vida de lujos de la que gozaba y dedicó el resto de su vida a la construcción de la tumba de su esposa, el Taj Mahal, en la ciudad de Agra, en el que trabajaron unos 20.000 obreros indios y persas, durante unos 20 años.

   Cuando Sha Jahan, muy enfermo ya, se rindió a los ataques de sus hijos, Aurangzeb le permitió seguir con vida en arresto domiciliario que cumplió en el cercano fuerte de Agra. La leyenda cuenta que pasó el resto de sus días mirando por la ventana al Taj Mahal y, después de su muerte en 1666, Aurangzeb lo sepultó en el mausoleo al lado de su esposa, generando la única ruptura de la perfecta simetría del conjunto.Se dice también que después de terminar dicha obra arquitectónica el emperador hizo que a los obreros se le cortara las manos para que jamás se viera otra obra igual.

   El principal material empleado para la construcción es un mármol blanco traído en carretas tiradas por bueyes, búfalos, elefantes y camellos desde las canteras de Makrana, en Rajastán, situadas a más de 300 km de distancia. El segundo material más utilizado es la piedra arenisca roja, empleado para la construcción de la mayoría de los palacios y fuertes musulmanes anteriores a Sha Jahan. Este material se utilizó en combinación con el mármol negro en las murallas, el acceso principal, la mezquita y el jawab. Además el Taj Mahal incluye materiales traídos de toda Asia. Se emplearon más de 1.000 elefantes para transportar materiales de construcción desde los confines del continente. El jaspe se trajo del Punjab, y el cristal y el jade desde China. Desde el Tíbet se trajeron turquesas y desde Afganistán el lapislázuli, mientras que los zafiros provenían de Ceilán y la carnelia de Arabia. En total se utilizaron 28 tipos de gemas y piedras semipreciosas para hacer las incrustaciones en el mármol.

 

   La entrada principal, la "darwaza", es un edificio monumental construido en arenisca roja. El estilo recuerda la arquitectura mogol de los primeros emperadores. Sus arcadas repiten las formas del mausoleo, e incorporan la misma caligrafía decorativa. Se utilizan decoraciones florales en bajorrelieves e incrustaciones. Originalmente la entrada se cerraba con dos grandes puertas de plata, que fueron desmontadas y fundidas por los jats en 1764.
Tipica foto desde la darwaza

Nada mas cruzar la puerta no dejamos de admirar la perfección del taj mahal

Fotografiamos desde todos los ángulos posibles
La puerta principal desde dentro
Una gozada poder jugar con los reflejos
   Para lograr mejores fotos de los reflejos tuve la ayuda de otro pájaro amigo mio, este señor tenia acreditación e iba armado con un silbato, que hacia soplar para que se apartasen los turistas indios y yo pudiera sacar fotos, me indico 4 puntos desde donde podía sacar las fotos, no había otra opción y mi ojo fotográfico es lo suficientemente bueno para encontrar esos puntos para sacar las fotos. Antes de llevarme al quinto punto, todo eso en 40 m, me pide propina, como tan bien lo saben hacer los indios, le dije que ya estaba cansado de propinas en la India y que gracias, marchó gran velocidad mientras refunfuñaba




Desde cerca impone mas el Taj

   En el extremo del complejo se levantan dos grandes edificios a los lados del mausoleo, paralelos a los muros este y oeste. Ambos son fiel reflejo uno de otro. El edificio occidental es una mezquita y su opuesto es el jawab, cuyo sentido original era balancear la composición arquitectónica y se cree que fue usado como hostal o casa de invitados. Las diferencias consisten en que el jawab no tiene minarete, y sus pisos presentan diseños geométricos, mientras que los de la mezquita están decorados con un diseño en mármol negro que marca la posición de la alfombrillas para el rezo de 569 fieles
   Prácticamente toda la superficie del complejo ha sido ornamentada.Los elementos decorativos pertenecen básicamente a tres categorías, recordando que la religión islámica prohíbe la representación de la figura humana:Caligrafía, elementos geométricos abstractos y motivos vegetales. Estas decoraciones se ejecutaron con tres técnicas diferentes: Pintura o estuco aplicado sobre los muros, incrustación de piedras y esculturas



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La mezquita, importante lugar de reunion para los musulmanes de Agra


Un Saddhu
   Nos sorprendió la cantidad de turistas Indios habia en el Taj, ese viernes era festivo en India, celebraban el nacimiento de Krishna, pero al ser viernes, el Taj estaba cerrado. Ese sábado el Taj estaba a rebosar, había un caos circulatorio terrible.


El museo La cola de entra al mausoleo

   La cola daba la vuelta al Taj Mahal, esta cola es de solo los turistas indios, los guiris no teníamos cola, entrabamos directos, creo que es el único privilegio que tuve en toda la India, bueno decir que nosotros pagábamos 750 rupias y ellos solo 20 rupias. Cuando nos ibamos, llegaba gente y gente


Esta vista tuvo Sha Jahan desde el fuerte de Agra cuando estuvo recluido




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miércoles, 19 de septiembre de 2012

Varanasi a orillas del rio sagrado Ganges






  Benares también conocida por Varanasi o Kashi (la ciudad de la luz) no deja indiferente a nadie, es una ciudad que hay que visitarla. Antes de ir a la India la gente te dice que te prepares para lo que vas a ver, pero como te preparas? Hasta llegar a Benares, la India fue mas o menos llevadera, pero la realidad de Benares, supera ampliamente la ficción.

  La vida en los GhatGhatGhatLos ghats son un largo tramo de escaleras que baja hasta la orilla Oeste del Ganges del Ganges es impresionante, miles de devotos acuden diariamente a realizar sus rituales y abluciones en el río sagrado, gente haciendo la colada, aseándose, niños jugando , vacas y bufalos refrescándose, ofrendas de flores con la vela encendidas. En los Ghtas también se hacen los ritos de las cremaciones, al cabo del dia se queman entre 200 y 300 cuerpos durante las 24 horas del dia.

  Las calles de Benares son un caos; lleno de tuc tus , rickshaws, bicicletas y vacas mas sus excrementos, hacen que sea muy difícil caminar. Ademas los cientos de bocinas sonando a la vez y los vendedores de seda y de pashminas hacen que la calle sea un poco estresante. Ademas justo al anochecer los musulmanes circulaban por la calle muy deprisa y nerviosos, ya que llegaba la hora de poder comer algo , era época de Ramadán.



  Benares situada a orillas del Ganges es una de las siete ciudades sagradas del hinduismo, con más de 3000 años de antigüedad, se cree que es una de las ciudades vivas más antiguas del mundo , y como dijo Mark Twain:” Benarés es más antigua que la Historia, más antigua que las tradiciones, más vieja incluso que las leyendas, y parece el doble de antigua que todas juntas”

  A Benares acuden diariamente miles de peregrinos que han recorrido caminado largas distancias y sumergen en estas aguas sagradas para purificar así su cuerpo y su alma. Realizan oraciones y hacen ofrendas de flores y velas encendidas, al amanecer e rinden tributo al dios del Sol Surya. Según la tradición, todo hinduista debe visitarla al menos una vez en la vida., ya que si los huesos de una persona tocan el Ganges, esa persona vivirá con honores en el cielo. Estas creencias han convertido a Benares un destino para enfermos y ancianos, que quieren pasar sus últimos días en la ciudad santa y morir para escapar a la fatalidad de una reencarnación terrenal. Muchos viven en la calle y otros en “residencias” para ancianos, alrededor de los crematorios, jóvenes trabajadores piden dinero para la compra de madera que se utilizaran en las cremaciones de los moribundos, pero es un timo bastante extendido. Muchos moribundos gastan todo su dinero antes de morir y se ven obligados a pedir dinero, ya que si mueren y no tienen dinero son lanzados al agua sin quemar.

  Los hindús no se entierran , se creman y la mejor muerte es a orillas del Ganges, con lo que todo hindú espera ser cremado a orillas del Ganges . Pero a los hindús que no son cremados en Benares , sus familias se desplazan hasta las ciudades sagradas del Ganges y esparcen las cenizas en el rio. Otros muertos son transportados hasta Benares en diferentes medios de locomoción, como en taxis, autobuses y hasta bicicletas.

  Los muertos son transportador por familiares y amigos , solo hombres (la entrada a las mujeres en los crematorios está prohibida por ser debiles y llorar, antiguamente se tiraban a la pira y ardian con su marido), por las calles de Benares en una camilla hechas de bambú, los cuerpos están envueltos en mortaja roja para las mujeres y blanca para los hombres y cubiertos de unas papelinas de colores brillantes. Por las estrechas callejuelas de Benares nos encontraremos con decenas de cortejos fúnebres.

  Las comitivas llevan los cuerpos a los Ghats de Manikarnika (principal) y Harischandra, donde se encuentran los crematorios, una vez se llega a la orilla del rio se lava con agua del Ganges al difunto y se le mete agua dentro de la boca para purificarlo. Este fue uno de los momentos que mas me impacto, vi sumergir un cuerpo en una agua sucísima y llena de restos de otras piras, pero a escaso metro y medio había un niño sumergido con agua hasta los sobacos,con una criba en mano, buscaba joyas y dientes de oros entre los restos de las piras.

  Momentos antes de ser introducidos en las piras , se destapa la cara del difunto y los familiares sacaran las fotos con el muerto, estas fotos decoraran los salones de las casas. En este momento del ritual nos pasó otra anécdota curiosa, al lado del muerto había un toro, que defecó abundante cantidad liquida a pies del purificado, inmediatamente los familiares golpearon al toro y tuvimos un pequeño San Fermin, ya que todo era muy estrecho.

  Para la pira se utiliza madera de sándalo, ya que desprende mejor olor al quemarla, pero solo se lo pueden permitir los mas ricos (7€/kg y 300 kg de madera necesarios), se coloca el cuerpo encima del montón de leña y el cadáver se cubre con más ramas y reparten por encima el contenido de un tarro de mantequilla clarificada. Con la cara y la cabeza recién afeitadas y vestido de luto blanco, el hijo mayor del difunto da entonces tres vueltas a la hoguera para ofrecer al muerto el último adiós de su familia y con una antorcha encenderá la pira, que ardera durante 3 horas , transcurrido ese tiempo la pelvis de la mujer y el torax del hombre no llegan a quemarse. El hijo mayor arrojara estos huesos al Ganges para que los coman los peces, así el espíritu del muerto se funde con el dios Shiva y se alcanza la liberación definitiva

  Los más pobres se incineran en el crematorio eléctrico y los que no tiene dinero son arrojados al agua atados con una piedra, si los cuerpos flotan acaban en la otra orilla, que es impura y lo comen los perros y buitres. Los niños, los muertos por serpientes , leproso , embarazadas y Sadhus no son incinerados, ya que son considerados puros

   Está prohibido sacar fotos de las cremaciones, con lo que no hay constancia en el reportaje, pero he querido relatar un poco como es el ritual. Estos momentos fueron muy intensos y los viví con mucho nerviosismo, fue una experiencia única e irrepetible



Es época de monzón y ha llovido mucho los últimos días, el nivel del agua está muy alto
No se puede ir caminando de Ghat a Ghat

Aquí debería haber una explanada amplia

Se acumula mucha porquería en esta parte de las escaleras
La policía ha prohibido la navegación de los botes, una pena no podremos disfrutar de las vistas de los barcos


Mover la barra para ver la Panorámica entera

Pero la gente no pierde oportunidad de bañarse
Familias enteras viene al Ganges para tomar el baño y posan para una foto que guardan con mucho cariño
La mayoria lleva agua del Ganges a casa
La casi obligatoria ofrenda floral
La flor de loto
Vela y flores flotantes
Hay mucha vida en el Ganges


Un par de videos










  Parece que estos chavales están ayudando a estos ancianos, pero menudos pájaros!!!!!!!!!!!!
  Minutos antes, una anciana antes de entrar en el Ganges hizo una ofrenda y lanzó un coco al agua, los niños inmediatamente se lanzaron al agua a por el coco y lo guardaron en un barco
  Posteriormente esta pareja de ancianos a duras penas se adentraron en el agua , la mujer llevaba una flor y una vela , el señor no llegue a distinguir que llevaba, pero debía ser algo muy interesante, ya que los jóvenes le hicieron hueco moviendo los barcos. Una vez que el anciano lanzó su ofrenda al Ganges , los niños lo atraparon al segundo, sin que me diera ni tiempo de distinguir que era
  Al día siguiente observé como otra anciana hacia otra ofrenda y lanzaba un par de monedas al agua, un jovenzuelo hizo mas de 20 inmersiones para recuperar una de las monedas




La gente se asea en el Ganges

Hasta se lavan los dientes!!


Es muy normal que después de asearse , limpien la ropa también

En las escaleras encontrábamos muchos gallumbos abandonados


A este señor le afeitaron y posteriormente le raparon la cabeza por la muerte de un familiar



Caminando por las callejuelas estrechas en una repisa de una ventana había un ratoncito muerto, alguien puso una flor. Respetan a los animales muertos
Llegando al crematorio de Manikarnika el camino entre madera que sera utilizada en las cremaciones
Mucha madera
Aquí no se puede hacer fotos del crematorio ni de las cremaciones
La gente saca fotos desde las barcas

Ceremonia en el Assi Ghat

Niña vendiendo velas en flores de loto
Vendiendo cepillo de dientes natural
Flores para las ofrendas

Comprando verduras en el mercado, increíble flexibilidad la de muchas mujeres hindues

Los conductores de rickshaw descansan como pueden, muchos incluso de noche duermen en el rickshaw
Vimos muchos lisiados en Varanasi
Delante de nuestro hotel una peluquería
En la calle principal había varios puestos más, pasamos por delante de varias peluquerías de noche, cuando estaban "cerradas" y el suelo estaba repleto de restos de pelos y cuchillas de afeitar usadas, IM-presionante, los indios son muy guarros, no recogen la basura, pero que tengas la basura delante de tu puesto de trabajo!!!
En Agra alucinamos, dentro del bazaar, calle muy estrechas, en un mini taller mecánico vimos como descargaban el ácido de dos baterías de camión a la puerta del taller, ademas como llovía, no se distinguía si el suelo estaba mojado de lluvia o ácido
Haciendo las necesidades entre porquería
Como en muchas partes de India , anciano bombeando agua
Entre las callejuelas más al Norte del casco Antiguo,muy poco frecuentadas por turistas, nos encontramos una pequeña escuela de inglés, al estilo de nuestras academias de ingles. Teníamos muchos bolígrafos y lapices aun , asi que les regalamos todo, cubilete incluido
Los niños muy felices y contentos, nosotros tambien.
  Este es otro de los muchos pájaros que nos juntamos en la India
  Me saluda, pregunta de donde soy y si soy de Madrid o Barcelona, le contesto que soy de Legazpi, como muchos indios, conocen Legazpi, hasta algunos tienen amigos en esta pequeña villa de la Gipuzkoa profunda!!!!!!!!!!
  Muy majo el chico, parece que trabaja con los barcos, pero como no se puede navegar esta aburrido y falto de rupias de guiris ,me da la mano me agarra de la muñeca, parece un saludo rapero. Empieza dedo a dedo, me saca las tabas , me estira los dedos, luego la mano, el brazo, me sta dando un masaje, le digo que pare y el erre que erre, le digo que tenemos prisa y ni caso. Cuando termina con brazo y antes que el siguiente me aparto y le digo finish dándole una propinilla, ipso facto, me pide 200 rupias (3€), nos parece un escándalo, ademas masaje muy bonito , pero no sentí ninguna mejora.
  Nos marchamos, ya que no pienso pagar mas, nos persigue y va jurando en hebreo, bueno en hindu. No nos deja libre, nos persigue por las callejuelas estrechas y está muy enfadado, caminamos bastante rápidos, parece que le hemos dejado de lado y al rato aparece y sigue protestando, no le hacemos caso y seguimos con paso rápido. El chico viendo que no iba a sacar nada mas, grita algo en hindi y nos pide que le demos al menos la propinilla.
  Habíamos tomado la ruta mas rápida para escapar, justo en perpendicular a donde queríamos ir, en poco tiempo nos desviamos mucho y su trabajo me costó reencontrar el camino, tengo que decir que me guié por el sol, ya que el Ganges esta a Este y tenia que seguir la dirección que marcaba la sombra de nuestras cabezas.
  Esa misma tarde, otros dos "masajistas" quisieron hacer el agosto con nosotros , pero rápidamente echamos nuestras manos para atrás
Tiene que ser duro ser electricista en la India



A los conductores de rickshaw también les toca llevar grandes paquetes

Este es un rickshaw escolar, el pobre señor llevaba 11 niños dentro!!!
Se les muy debiles a los conductores de rickshaw y frecuentemente se tienen que bajar para empujar ,ya que no pueden pedalear

Algunos llevaban madera al crematorio
4 en una bici, llegamos a ver a una familia de 5 en una moto, algunos vieron hasta 6 en una moto, nosotros también vimos 4 adultos en una moto
Preparativos para un ritual
Muchas mujeres con vistosos saris y flores en la cabeza

Meditando

El único SadhuSadhuSadhuUn sadhu es un asceta hindú o un monje que sigue el camino de la penitencia y la austeridad para obtener la iluminación. Es la cuarta fase de la vida en la religión hindú, después de estudiar, de ser padre y de ser peregrino. La tradición sadhu consiste en renunciar a todos los vínculos que los unen a lo terrenal o material en la búsqueda de los verdaderos valores de la vida. Por norma general un shadu vive incluido en la sociedad, pero intenta ignorar los placeres y dolores humanos. que sonrió ante una foto
Sadhus y leprosos pidiendo dinero camino al Ghat principla
Muchos aprovechan las mutilaciones para pedir mas dinero
En Benares es muy habitual encontrar muchos personajes

Descansando en la orilla del Ganges, tras al parecer "dura" jornada laboral








Nuestro ultimo dia en Benares, ha bajado mucho el nivel del agua, los Ghat son mucho mayores, pero hay mucho lodo para retirar
Nuestro ultimo intento para montar en barca, pero todavía sigue la prohibición, seguramente ese mismo dia o al siguiente ya se podría navegar por el Ganges, lastima!!
La ultima hora en Benares fue especial, teníamos muchas medicinas que nos sobraban, Javi es medico, queríamos entregarlas, pero no veníamos ningún hospital
Camino al Ghat principal, entre verduras, leprosos y Sadhus pidiendo dinero, venos un edificio abandonado, solo cimientos, debajo entre las motos , 3 jóvenes vestidos de blanco

Son 3 jovenes enfermeros, que no disponian más que de Yodo y vendas
Les ofrecemos una bolsa enorme de medicinas y se quedan sorprendidos, telefonean a su jefe, un médico alemán, y aceptan gustosamente las medicinas
Las heridas de los leproso son fuertísimas, impresiona ver las heridas en carne viva y la falta de extremidades
Nos marchamos contentos al hotel , ya hicimos la buena obra del día, buen karma





Acontinuacion varios archivos multimedia externos muy interesantes que completan mi reportaje.

Un audiovisual de Incredible India


Hacia muchos años vi este reportaje de Angel Cuerdo y desde entonces tenia ganas de ir a Varanasi


Un video de EITB en euskera


Audio del programa Nomadas de RNE sobre Benares


Fuertisimo reportaje fotográfico que puede herir la sensibilidad de mucha gente